Canali di Amsterdam

La città di Amsterdam, capitale dei Paesi Bassi, è costruita su una rete di canali artificiali (in olandesegrachten) lunga più di cento chilometri, circa 90 isole e 1.500 ponti. I tre canali principali, HerengrachtPrinsengracht e Keizersgracht, scavati nel XVII secolo, durante il Secolo d’oro olandese, formano cinture concentriche intorno alla città, dette Grachtengordel. Lungo i canali si trovano 1550 edifici monumentali. L’area compresa nella cintura di canali del XVII secolo all’interno del Singelgracht, che comprende il Prinsengracht, Keizersgracht, Herengracht e Jordaan, è inserita nella lista dei Patrimoni dell’umanità dell’UNESCO.

Gran parte del sistema di canali di Amsterdam è l’esito positivo del piano urbanistico. Nella prima parte del XVII secolo, con l’immigrazione in aumento, un piano globale è stato messo insieme, chiudendo i quattro principali, semicerchi concentrici di canali con le loro estremità appoggiate sulla baia IJ. Conosciuta come la “grachtengordel” , e tre dei canali sono per lo più per lo sviluppo residenziale (Herengracht o ‘’Canal dei Patrizi’’ ; Keizersgracht o ‘’Canale dell’Imperatore’’; e Prinsengracht o ‘’Canale del Principe’’), ed un quarto, canale esterno, Singelgracht, per finalità di difesa e di gestione delle risorse idriche. Il piano prevedeva inoltre l’interconnessione dei canali lungo raggio; una serie di canali paralleli nel quartiere Jordaan (soprattutto per il trasporto delle merci, per esempio, la birra); la conversione di un già esistente ed interno canale perimetrale (Singel) da uno scopo difensivo ad uno sviluppo residenziale e commerciale; e più di cento ponti. Lo scopo difensivo del Nassau/Stadhouderskade era costituito da un fossato e da argini, con porte nei punti di transito, ma comunque senza sovrastrutture in muratura.

La costruzione procedeva da ovest a est, in tutta la larghezza del progetto, come un gigantesco tergicristallo come lo chiamava lo storico Geert Mak – non dal centro verso l’esterno come sostiene un mito popolare. La costruzione del settore nord-occidentale è stato avviato nel 1613 e fu terminata intorno al 1625. Dopo il 1664, è stata avviata la costruzione nel settore meridionale, anche se lentamente a causa di una depressione economica. La parte orientale del piano per il canale concentrico, che copre l’area tra il fiume Amstel e la baia IJ, non è stato sviluppato per lungo tempo. Nei secoli successivi, la terra è andata in gran parte per il parco, il giardino botanico, case di riposo, teatri e altre strutture pubbliche – e per vie d’acqua senza molta progettazione. Diverse parti della città e dell’area urbana sono polder, riconoscibili dal loro suffisso -meer, che significa ‘lago’, come AalsmeerBijlmermeerHaarlemmermeer, e Watergraafsmeer.

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